Gobelets en plastique en cuisine : quels sont les matériaux qui les composent ?

gobelet en plastique

Le plastique est un matériau omniprésent dans notre vie quotidienne. On le retrouve partout, même en cuisine, pour notre plus grand malheur. Le gobelet en plastique, notamment, est un objet que presque tout le monde a utilisé au moins une fois dans sa vie. Que ce soit pour un anniversaire, lors d’un pique-nique ou au bureau, pour célébrer un événement ou pour boire simplement un café ou une autre boisson douce, son utilisation est quasi universelle. Mais malheureusement, beaucoup d’entre nous ne comprennent pas vraiment de quoi ces gobelets sont faits ou quel est leur impact sur l’environnement. Pour plus d’information, vous pouvez consulter le lien suivant : https://www.laboutiquedujetable.fr/blog/quels-sont-les-avantages-des-gobelets-en-plastique–n7.

Les matières premières de nos gobelets en plastique

Noir, blanc, transparent, le gobelet en plastique se décline en mille et une version, mais savez-vous vraiment de quoi il est fait ? À la différence du verre ou du carton, qui sont des matériaux d’origine naturelle, le plastique est un matériau synthétique. C’est-à-dire qu’il n’existe pas à l’état naturel et qu’il est le fruit d’une transformation de la matière première, le pétrole, un combustible fossile extrait du sous-sol de la Terre.

Le processus d’extraction du pétrole est une activité très coûteuse et dont l’impact environnemental est majeur. Après extraction, ce pétrole est transformé en naphta, une substance liquide utilisée comme matière première dans l’industrie chimique pour produire du plastique. Cette transformation passe par une étape de craquage, qui consiste à chauffer fortement le pétrole, afin de casser ses molécules et d’obtenir des molécules plus petites, qui serviront de base à la production du plastique. Autant vous dire que tout ce processus n’est pas très respectueux de l’environnement.

Le processus de fabrication des gobelets en plastique

Pour comprendre le processus de fabrication des gobelets en plastique, il est important de préciser que le plastique ne désigne pas une matière unique, mais une famille de matériaux aux propriétés diverses. Il existe en effet plusieurs types de plastiques, dont certains sont plus adaptés à la fabrication de gobelets que d’autres.

La fabrication des gobelets en plastique exige plusieurs étapes. Tout d’abord, le plastique est chauffé à une température très élevée (jusqu’à 200 °C) pour le rendre malléable. Cette étape, appelée extrusion, transforme le plastique en une sorte de pâte visqueuse que l’on peut ensuite modeler à guise. Il est ensuite chassé dans un moule de la forme désirée pour le gobelet grâce à une haute pression. C’est ce que l’on appelle le processus de moulage par injection. Une fois qu’il est refroidi, le matériau durcit et le gobelet est formé. Ce processus est répété des milliers de fois pour créer tous les gobelets que nous utilisons quotidiennement.

Les différents types de plastiques utilisés pour les gobelets

Toutefois, tous les gobelets en plastique ne sont pas créés égaux – en effet, il existe plusieurs types de plastiques qui peuvent être utilisés pour leur fabrication. De plus, selon la destination du gobelet, le type de plastique utilisé peut varier. Par exemple, un gobelet destiné à contenir des boissons chaudes ne sera pas fait du même plastique qu’un gobelet destiné à contenir des boissons froides. Quelle est la différence entre ces matériaux, et pourquoi sont-ils choisis ? Voici une brève présentation de chacun d’entre eux :

  • Polypropylène (PP) : le PP est un type de plastique couramment utilisé dans la fabrication des gobelets jetables. Il est résistant à la chaleur, ce qui le rend idéal pour les applications où la température peut être un facteur, comme les gobelets à café. Il est également résistant à la flexion, ce qui signifie qu’il peut supporter une certaine quantité de pression sans se casser ou se déformer. De plus, il n’absorbe pas l’eau, ce qui le rend idéal pour contenir des liquides.
  • Polystyrène (PS) : le PS est un autre type de plastique largement utilisé pour les gobelets. Il est moins résistant à la chaleur que le PP, mais il a une excellente résistance à la flexion. De plus, le PS a une excellente clarté, ce qui signifie qu’il permet de voir clairement le contenu du gobelet. Toutefois, il est assez fragile et peut se casser facilement.
  • Polyéthylène téréphtalate (PET) : le PET est un autre type de plastique, plus solide et plus rigide que le PP ou le PS, qui est largement utilisé dans la fabrication des gobelets. Il est extrêmement résistant, ce qui lui permet de résister à une utilisation intensive. De plus, le PET a une excellente résistance à la chaleur, ce qui le rend idéal pour les applications nécessitant une haute résistance thermique, comme les gobelets à café.

Les impacts environnementaux des gobelets en plastique

Oui, ces gobelets en plastique sont pratiques. Oui, ils sont polyvalents. Oui, ils sont bon marché. Mais si on y regarde de plus près, leur impact environnemental n’est pas vraiment à la hauteur de leurs avantages. La production de plastique est énergivore et polluante, sans même parler de la fin de vie de ces gobelets. Une fois jetés, la plupart d’entre eux ne sont pas recyclés et finissent donc en décharge, où ils mettront plusieurs siècles à se dégrader, libérant au passage dans notre environnement des microparticules de plastique.

De plus, les plastiques peuvent libérer des substances potentiellement nocives quand ils sont réchauffés, ce qui est justement le cas quand on verse une boisson chaude dans un gobelet en plastique. Ces substances peuvent se retrouver dans notre nourriture et dans notre organisme, avec des conséquences potentiellement néfastes pour notre santé.

Les alternatives aux gobelets en plastique

Face à ce constat accablant, de plus en plus de personnes et d’entreprises cherchent des alternatives au plastique pour leurs gobelets. Et il en existe ! Certaines sont même assez surprenantes.

Les gobelets en carton

Premièrement, les gobelets en carton. Ces derniers, bien que souvent revêtus d’une fine couche de plastique pour les rendre étanches, sont généralement moins polluants à produire et plus faciles à recycler que leurs homologues en plastique. De plus, ils offrent une plus grande surface pour le marquage, ce qui permet d’y imprimer des designs plus élaborés. Certaines entreprises commencent même à proposer des gobelets en carton dont l’intérieur est recouvert de bio-plastiques, un matériau compostable.

Les gobelets en bambou

Le bambou est une autre alternative intéressante au plastique. Cette plante pousse très vite et sans besoin de beaucoup d’eau, elle est donc moins gourmande en ressources naturelles que le coton, par exemple. De plus, les gobelets en bambou sont biodégradables, ce qui signifie qu’ils se décomposeront naturellement dans l’environnement une fois jetés. Ils sont aussi réutilisables et résistants.

Les gobelets réutilisables

Enfin, la meilleure solution pour réduire l’impact environnemental de nos gobelets est sans doute de les réutiliser ! Pour cela, rien de mieux que les gobelets réutilisables. Ils sont généralement plus chers à l’achat que les gobelets jetables, mais leur longévité permet de rentabiliser cet investissement sur le long terme.

Conclusion

Les gobelets en plastique sont partout et malheureusement, leur impact environnemental est désastreux. Cependant, nous connaissons maintenant leur composition et il est évident que des alternatives existent. Il est grand temps de faire un pas vers un avenir plus respectueux de l’environnement. Alors la prochaine fois que vous prendrez un gobelet, pensez-y ! Et si possible, choisissez un gobelet plus respectueux de l’environnement. Chaque petit geste compte.

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